Libertarianismista ja perusteista

No English version.

Vähän aikaa sitten keskustellessani eräässä ryhmässä determinismin ja tahdonvapauden suhteesta tuli esiin sen suuntainen ajatus, että tahdon indeterminismi voi tarkoittaa valintaa eri perusteiden välillä ja tämä ei olisi satunnaisuutta niin kuin minä sanoin sen olevan. Tai jotain. Tuollaisessa suullisessa keskustelussa ei ole niin helppoa ymmärtää tarkkaan, mitä kukakin tarkoittaa. Joka tapauksessa tarkastelen tässä asiaan liittyviä mahdollisia väitteitä ja niiden suhteita. En saa kumminkaan muuten nukuttua.

1. Tietyn valinnan vapaus vaatii sitä, että toimija olisi voinut valita toisin tiukimmassa mielessä ajatellen.

ei-1. Valinta voi olla vapaa, vaikka tiukimmassa mahdollisessa mielessä ei olekaan niin, että toimija olisi voinut valita toisin.

2. Valinta tapahtuu indeterministisesti, mutta vain sellaisten mahdollisten tekojen väliltä, joihin toimijalla on jokin peruste.

3. On mahdollista, että toimijalla ei ole ollenkaan perusteita suorittaa tietty teko.

ei-3. Toimijalla on aina joitakin perusteita suorittaa mikä tahansa mahdollinen teko.

Mitä seuraa, kun yhdistellään näitä mahdollisuuksia? Continue reading

Never Agree with a Bad Argument

Finnish version not currently available.

It’s well known, though not nearly well enough, that people tend to look for confirmation of their established beliefs. A part of this is that when we are faced with arguments that contradict our opinions, we tend to look hard to find flaws with them, typically finding some even if there aren’t any. This is a common problem, and it’s often touched upon in my posts about critical thinking. But we also tend to accept arguments for our own position without really thinking about them. This, at least, should be easier to avoid once you’re aware of it and try; and it’s what I intend to discuss here.

Based on an actual example: Suppose you are “pro-choice”, meaning you support the possibility of abortion at least within limits. And you see yet another Facebook witticism floating around, this one saying “If God gave us free will, wouldn’t He be pro-choice?” Continue reading

The Decision Machine

Finnish version not currently available.

The problem of determinism and free will is a weird one. Even once it’s been shown there is no problem objectively, and I do very strongly assert this can be done even if it seems at least half of all philosophers disagree with me there, an obvious subjective problem remains. In this article, I will present a thought experiment that may help to explain it.

Continue reading