“Uskonto kieltää” vai “on väärin”?

See here for the English version: “Against Their Religion” or “Wrong”?

Olen useita kertoja nähnyt ihmisten esittävän tämän kysymyksen tai valituksen: Mikseivät ihmiset, joiden uskonnolliset tai vastaavat vakaumukset kieltävät jonkin asian, kuten esimerkiksi samaa sukupuolta olevien avioliitot, pidä sitä omana tietonaan? Miksi he yrittävät saada muutkin toimimaan omien uskomustensa mukaan?

Nähdäkseni vastaus on masentavan yksinkertainen.

Continue reading


“Against Their Religion” or “Wrong”?

See here for the Finnish version: “Uskonto kieltää” vai “on väärin”?

I’ve seen people asking the question or making the complaint several times: Why don’t people whose religious or other similar convictions are against something, like same-sex marriage, just keep it to themselves? Why do they insist on trying to make others conform to their beliefs as well?

The answer, as far as I can see, is depressingly simple.

Continue reading

Päätöksen tekemisen vaikeudesta

See here for the English version: On the Difficulty of Making a Decision

Kun puhumme päätöksen vaikeudesta tai monimutkaisuudsta, tarkoitamme yleensä, että on vaikeaa päättää, mikä vaihtoehto pitäisi valita useampien joukosta. Tässä haluan kuitenkin puhua siitä, miten monimutkaista päätöksen tekeminen voi olla sittenkin, kun on jo valinnut vaihtoehtojen joukosta sen oikean. Selvä esimerkki tässä mielessä monimutkaisesta päätöksestä on riippuvuudesta luopuminen tai muu elämäntapojen muutos; pitäisi olla selvää, että sellaiseen päätökseen sisältyy haasteita senkin pisteen jälkeen, kun sen on päättänyt olevan oikea valinta.

Continue reading

On the Difficulty of Making a Decision

See here for the Finnish version: Päätöksen tekemisen vaikeudesta

When we speak of a decision being difficult or complicated, we usually mean it is difficult or complicated to select the right alternative out of many. What I want to speak of here, however, is how complicated making a decision or choice can be even given that the chooser has already selected the best alternative. A clear example of a decision that is complicated in this sense is overcoming an addiction or otherwise changing one’s habits or life; it should be clear enough that such a decision presents challenges beyond simply recognising that this change is necessary.

Continue reading

A Note on Things That We Cannot Understand

See here for the Finnish version: Huomio asioista, joita emme voi ymmärtää

“I believe that there are some things we can’t understand.”

English: Question marks with transparent backg...

(Photo credit: Wikipedia)

Fine, but what does that mean? It’s likely people can mean more than one thing by saying that. What I am sure of is that it can be misused.

Continue reading

Huomio asioista, joita emme voi ymmärtää

See here for the English version: A Note on Things That We Cannot Understand

“Uskon, että on joitakin asioita, joita emme voi ymmärtää.”

Hienoa, mutta mitä se sitten tarkoittaa? Todennäköisesti ihmiset voivat tuollaisella tarkoittaa useampaakin asiaa. Varma olen siitä, että sitä voidaan käyttää väärin.

English: Question marks with transparent backg...

(Kuva: Wikipedia)

Continue reading

In Absence of Evidence

See here for the Finnish version: Todisteiden puuttuessa

We gain information about the outside world through observations. There is also another kind of knowledge, abstract knowledge, which can be attained by logical deduction, such as knowledge of mathematical truths. What always holds is that there must exist some justification for beliefs in order that they may be considered even likely true.

But some things seem impossible to know — some claims are impossible to either prove or to disprove. What, then, should we think about these? Is the only alternative available in all such cases to acknowledge that it’s impossible to say anything about the matter, or that any answer must be based on faith instead of knowledge?

Surprisingly enough, something can still be said in some cases that might appear insoluble this way.

Continue reading